Adware (Adware, Advware, Browser Hijackers) — рекламное программное обеспечение, предназначенное для показа рекламных сообщений (чаще всего, в виде графических баннеров); перенаправления поисковых запросов на рекламные веб-страницы; а также для сбора данных маркетингового характера об активности пользователя (например, какие тематические сайты посещает пользователь), позволяющих сделать рекламу более таргетированной.

За исключением показов рекламы, подобные программы, как правило, никак не проявляют своего присутствия в системе — отсутствует значок в системном трее, нет упоминаний об установленных файлах в меню программ. Часто у Adware-программ нет процедур деинсталляции, используются пограничные с вирусными технологии, позволяющие скрытно внедряться на компьютер пользователя и незаметно осуществлять на нём свою деятельность.

Проникновение

На компьютеры пользователей Adware чаще всего попадает двумя способами:

  • путем встраивания рекламных компонентов в бесплатное и условно-бесплатное программное обеспечение (freeware, shareware);
  • путем несанкционированной пользователем установки рекламных компонентов при посещении пользователем «заражённых» веб-страниц.

Большинство программ freeware и shareware прекращает показ рекламы после их покупки или регистрации. Подобные программы часто используют встроенные Adware-утилиты сторонних производителей. В некоторых случаях эти Adware-утилиты остаются установленными на компьютере пользователя и после регистрации программ, с которыми они изначально попали в операционную систему. При этом, удаление Adware-компонента, всё еще используемого какой-либо программой для показа рекламы, может привести к сбоям в функционировании этой программы.

Базовое назначение Adware данного типа — неявная форма оплаты программного обеспечения, осуществляемая за счет показа пользователю рекламной информации (рекламодатели платят за показ их рекламы рекламному агентству, рекламное агентство — разработчику Adware). Adware помогает сократить расходы как разработчикам программного обеспечения (доход от Adware стимулирует их к написанию новых и совершенствованию существующих программ), так и самим пользователям.

В случае установки рекламных компонентов при посещении пользователем «заражённых» веб-страниц в большинстве случаев используются хакерские технологии: проникновение в компьютер через «дыры» в системе безопасности интернет-браузера, а также использование троянских программ, предназначенных для скрытной установки программного обеспечения (Trojan-Downloader или Trojan-Dropper). Adware-программы, действующие подобным образом, часто называют «Browser Hijackers».

Доставка рекламы

Известны два основных способа доставки рекламной информации:

  • скачивание рекламных текстов и изображений с веб- или FTP-серверов, принадлежащих рекламодателю;
  • перенаправление поисковых запросов интернет-браузера на рекламный веб-сайт.

Перенаправление запросов в некоторых случаях происходит только при отсутствии запрашиваемой пользователем веб-страницы, т.е. при ошибке в наборе адреса страницы.

Сбор данных

Многие рекламные системы помимо доставки рекламы также собирают конфиденциальную информацию о компьютере и пользователе:

  • IP-адрес компьютера;
  • версию установленной операционной системы и интернет-браузера;
  • список часто посещаемых пользователем интернет-ресурсов;
  • поисковые запросы;
  • прочие данные, которые можно использовать при проведении последующих рекламных кампаний.

Примечание: не стоит путать Adware, занимающиеся сбором информации, с троянскими шпионскими программами. Отличие Adware состоит в том, что они осуществляют подобный сбор с согласия пользователя.

Если Adware никак не уведомляет пользователя об осуществляемом ей сборе информации, то она подпадает под поведение Trojan-Spy и относится к категории вредоносных программ.