Аутентификация — это процесс определения, является ли кто-то (или что-то) тем, за кого пытается себя выдать. В контексте IT-процессов это значит, что учетные данные, предоставленные лицом, запрашивающим доступ к ресурсу, сравниваются с данными, имеющимися у ресурса. Если информация совпадает, пользователю предоставляется доступ.

Процедура аутентификации может строиться на основе того, что вы знаете (пароль), что у вас есть (токен) или кем вы являетесь (биометрические данные — отпечаток пальца). Методы могут быть объединены, чтобы обеспечить более высокий уровень безопасности — двухфакторную или многофакторную аутентификацию.