Цифровая электронная валюта, транзакции которой основаны на методах шифрования с открытым ключом. Денежные единицы криптовалюты не имеют материального выражения и представляют собой цепочку блоков данных (блокчейн), связанных между собой. Непрерывность, а значит достоверность всей эмиссии, обеспечивается за счет включения в каждый последующий блок зашифрованной информации о предыдущем. Благодаря этому система защищена от взлома и несанкционированного добавления новых блоков. Обращение криптовалюты децентрализовано — не существует единого сервера, контролирующего транзакции. Вместо этого информация обо всех операциях распределена между всеми держателями валюты.